Je viens d’un pays dont le fleuve magique Ă©tait adorĂ© par le gĂ©nie de Gogol, et dont le peuple, depuis des temps immĂ©moriaux, Ă©tait considĂ©rĂ© comme un laboureur. Il est impossible d’imaginer mon pays sans les vastes nappes des champs, verts, blancs et dorĂ©s, oĂč poussent toutes sortes de grains et de blĂ©s. LĂ -bas, dĂšs l’enfance on est habituĂ© Ă  voir cette richesse des graminĂ©es dans les champs comme dans nos assiettes, et on n’a pas l’ennui d’avoir une monotonie de choix de garniture entre le riz ou les patates !

Alors comment s’appellent-ils, ces grains, d’oĂč viennent-ils, oĂč les trouve-t-on ici en Europe occidentale ; enfin, que peut-on prĂ©parer avec eux ?

Aujourd’hui toutes les revues modernes, dĂšs qu’il s’agit de parler des diĂštes ou des recettes Ă  la mode, se prĂ©cipitent pour nous proposer une multitude extraordinaire de cĂ©rĂ©ales. Souvent ces cĂ©rĂ©ales sont d’origine bien exotique et viennent d’autres continents. Les supermarchĂ©s vous proposent les grains de quinoa ou des flocons de cĂ©rĂ©ales bien Ă©crasĂ©s et bien mĂ©langĂ©s, dont vous ne pourriez pas mĂȘme dĂ©crire le goĂ»t.

Or, avant l’arrivĂ©e du riz d’Asie centrale, du maĂŻs et des patates d’AmĂ©rique du Sud, nous, les EuropĂ©ens, connaissions dĂ©jĂ  les goĂ»ts dĂ©licieux du blĂ©, de l’avoine, de l’orge et du seigle, et enfin – des grains encore plus simples et pourtant plus savoureux – du millet et du sarrasin.

Les deux derniers sont deux modestes graminĂ©es, qui aujourd’hui essaient, non sans succĂšs, de revenir dans les champs d’Europe et surtout – dans nos menus ! Certains les prĂ©fĂšrent pour l’absence de gluten si dĂ©testĂ© par la mode diĂ©tĂ©tique, les autres pour leur nombre de calories relativement rĂ©duit (par rapport au blĂ© par exemple). Les spĂ©cialistes recommandent le millet pour nettoyer notre organisme et pour prĂ©venir plusieurs maladies – du rhume jusqu’au cancer, sans nommer la facilitĂ© extraordinaire de la digestion du millet. Le sarrasin est encore plus diĂ©tĂ©tique – il contient un minimum d’hydrocarbonĂ©s, il n’a pas de gluten, il possĂšde tout un bouquet de vitamines ; en plus, il aide Ă  combattre les maladies cardio-vasculaires, les arthrites.

Enfin, il peut servir comme léger antidépresseur !

MĂ©langĂ© avec du lait il est trĂšs nourrissant pour les petits enfants et pour les sportifs. MĂȘme pour les agriculteurs, ces plantes ne prĂ©sentent pas de problĂšme ; en plus, elles supportent toute sorte de sol en ne demandant aucun engrais. Le sarrasin est capable de chasser lui-mĂȘme les mauvaises herbes du terrain.

En faveur du sarrasin, il faut ajouter que c’est une excellente herbe mellifĂšre et qu’elle est adorĂ©e par les abeilles dont le nombre, comme on le sait, diminue chaque annĂ©e en Europe.

Depuis des centaines d’annĂ©es, ces deux plantes, venues, comme on le suppose de la SibĂ©rie et de l’extrĂ©mitĂ© de notre continent, Ă©taient cĂ©lĂ©brĂ©es chez les Slaves, dans leur folklore et leurs coutumes, et les Ukrainiens ont mĂȘme acquis le rĂ©putĂ© surnom de gretchkosiy – de laboureurs du sarrasin (ce mot slave nous montre l’origine grecque justement de ces grains en Russie de Kiev). NĂ©gligĂ©s maintenant, le millet et le sarrasin Ă©taient bien connus en Europe au Moyen Âge et mĂȘme avant. Aujourd’hui, recherchez-les dans les boutiques spĂ©cialisĂ©es, dans les magasins « bio » ou chez les herborisateurs et mĂȘme dans certains supermarchĂ©s, bien qu’il faille payer un prix plus Ă©levĂ© que pour le riz.

Le millet et le sarrasin vont trĂšs bien comme garniture pour le plat principal ; on prĂ©pare avec eux d’excellentes soupes, des croquettes, la farcissure pour les pirojki (fameux beignets cĂ©lĂ©brĂ©s par Nabokov) et les tartes, ils s’assortissent trĂšs bien avec les lĂ©gumes, les champignons, les fromages et le lait.

Et, enfin, rajoutons une simple et dĂ©licieuse recette avec des grains de sarrasin : prĂ©parez une kacha – une bonne bouillie avec une tasse de sarrasin et deux tasses d’eau – toujours dans cette proportion ! Vous pouvez griller un peu les grains dans la casserole avant de mettre l’eau. Faites-les bouillir 12 minutes en rajoutant un peu de sel : 3 minutes sur le feu vif et, aprĂšs, diminuez le feu, fermez la casserole et ne touchez pas la bouillie pour que les grains gardent leur forme. Retirez la casserole du feu, couvrez-la bien avec une serviette et laissez reposer votre plat pendant une heure – comme ça, il sera encore meilleur ! Voici, la kacha est prĂȘte – on peut dĂ©jĂ  la servir avec du beurre ou de l’huile d’olive.

Mais pour crĂ©er un plat Ă  part, rajoutez dans la kacha 120 g ou plus de fromage rĂąpĂ©, et mettez le tout dans une forme bien graissĂ©e avec du beurre et bien panĂ©e, en couvrant avec 200 g de crĂšme fraĂźche mĂ©langĂ©e avec 2 petits Ɠufs et faites dorer dans votre four prĂ©chauffĂ© Ă  180 degrĂ©s. Servez le plat chaud et bien arrosĂ© avec du beurre fondu.

Je souhaite Ă  tous les lecteurs une bonne dĂ©couverte culinaire pour qu’ils puissent profiter des dĂ©lices de nos plats ancestraux Ă  base de ces grains miraculeux !

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