Il est comprĂ©hensible avec la tonne de nouveaux livres publiĂ©s chaque annĂ©e en français que peu de lecteurs francophones s’intĂ©ressent Ă  ce qui se publie en anglais. Par contre, il y a des fois oĂč il vaut la peine de se pencher sur la production dans la langue de Shakespeare ; certaines Ɠuvres n’ayant pas Ă©tĂ© traduites dans la langue de MoliĂšre. C’est le cas de Crusade in Spain du gĂ©nĂ©ral Eoin O’Duffy, rĂ©cemment rĂ©Ă©ditĂ© par les soins de Reconquista Press.

Alors qu’on vient d’exhumer la dĂ©pouille du gĂ©nĂ©ral Francesco Franco de la Valle de los CaĂ­dos, on assiste Ă  un nouveau procĂšs historique de l’homme qui sauva l’Espagne de la dictature rouge. Les annĂ©es ayant passĂ©, peu se souviennent de ce que fut rĂ©ellement cette guerre civile ou plutĂŽt cette tentative ratĂ©e d’imposer un rĂ©gime soviĂ©tique dans la pĂ©ninsule ibĂ©rique.

Crusade in Spain relate l’histoire peu connue de la Bandera Irlandese, un bataillon composĂ© d’Irlandais catholiques qui partirent combattre sous les ordres du gĂ©nĂ©ral Francesco Franco. RĂ©pondant Ă  l’appel d’Eoin O’Duffy, qui dirigeait alors le Parti national corporatiste, les combattants de la catholique Île d’Émeraude entendirent le cri de souffrance de l’Église espagnole, martyrisĂ©e par les rouges. De nos jours, on fait peu de cas des atrocitĂ©s commises Ă  l’encontre des Catholiques espagnols par les « dĂ©mocrates », qui n’étaient dĂ©mocrates et rĂ©publicains que de nom, mais celles-ci avaient Ă  raison horrifiĂ© la ChrĂ©tientĂ©. Les histoires des innombrables Ă©glises dĂ©truites, des religieuses violĂ©es, des prĂȘtres torturĂ©s et des fidĂšles assassinĂ©s soulevĂšrent un vent d’indignation Ă  travers le monde.

On a souvent entendu parler des brigades internationales et de l’aide soviĂ©tique dans le camp « rĂ©publicain », faussement prĂ©sentĂ© comme une coalition dĂ©mocrate, ainsi que de l’appui de l’Allemagne et de l’Italie Ă  la cause franquiste, mais la brigade irlandaise, peut-ĂȘtre parce qu’elle n’entre pas dans le schĂ©ma manichĂ©en de l’historiographie moderne, a Ă©tĂ© peu Ă©tudiĂ©e. En fait, chez les francophones, hormis Christophe Dolbeau, auteur de Ce qu’on ne vous a jamais dit sur la guerre d’Espagne, peu d’historiens s’y sont intĂ©ressĂ©s.

Ils furent plus de 6 000 Ă  rĂ©pondre Ă  l’appel d’O’Duffy et Ă  se porter volontaires. Mais, l’Irlande, tout comme la France, la Grande-Bretagne et l’Union soviĂ©tique avaient signĂ© un pacte de non-ingĂ©rence. Si l’URSS renia sa signature sans rougir, l’Irlande comptait respecter ses engagements, ce qui compliqua la levĂ©e d’une force irlandaise. Ils ne furent que 700 Ă  rejoindre la pĂ©ninsule ibĂ©rique pour prendre part aux combats, au nom de la religion et non pas d’une doctrine politique ; les volontaires irlandais, souvent des vĂ©tĂ©rans de la lutte d’indĂ©pendance, avaient des idĂ©aux politiques bien diffĂ©rents les uns des autres.

La Bandera Irlandese opĂ©ra dans le secteur de Madrid, oĂč pĂ©rirent plusieurs de ces croisĂ©s de l’Île d’Émeraude venus dĂ©fendre l’Église martyre. AprĂšs six mois sous le brĂ»lant soleil espagnol, en mai 1937, les Irlandais reprirent la mer pour retourner chez eux. Ils n’avaient pas participĂ© aux victoires dĂ©cisives, mais leur prĂ©sence aux cĂŽtĂ©s des Nationalistes, soient-ils militaires, carlistes ou phalangistes, rappela Ă  ces derniers qu’ils n’étaient point seuls face Ă  l’ogre rouge.

Pour son implication, O’Duffy reçut des fĂ©licitations officielles du Caudillo, mais aussi de l’archevĂȘque de TolĂšde qui le remercia en 1939, parlant de « son admiration pour la noble et catholique Irlande, de laquelle l’Espagne reçut des encouragements et des preuves de sympathie durant les moments les plus durs de son combat pour la foi ».

Pour le gĂ©nĂ©ral O’Duffy, ce combat pour l’Espagne catholique fut son chant du cygne. AprĂšs son retour au bercail, il ne relança pas le Parti national corporatiste dont il avait fait cesser les opĂ©rations pour se dĂ©vouer Ă  la cause espagnole. Il mourut prĂ©maturĂ©ment le 30 novembre 1944, Ă  l’ñge de 54 ans.

Crusade in Spain vaut donc la peine d’ĂȘtre lu en anglais, en l’absence de traduction, en attendant une biographie sur cet Irlandais atypique que fut Eoin O’Duffy. Cet ouvrage qui n’est pas un journal de tranchĂ©e, mais l’histoire de la Brigade nous rappelle en outre les causes de cette rĂ©volution manquĂ©e que fut la Guerre civile espagnole, ce dont les journalistes qui ont traitĂ© de l’exhumation de Franco ne semblent pas se souvenir.

Crusade in Spain, Eoin O’Duffy, Reconquista Press, 2019, 213 p.

 Crusade in Spain, général Eoin O’Duffy (Reconquista Press).

Crusade in Spain, général Eoin O’Duffy (Reconquista Press).

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