L ’empereur FrĂ©dĂ©ric II Hohenstaufen (1194-1250) reprĂ©sente sans doute la personnalitĂ© la plus fascinante parmi les gĂ©ants qui ont traversĂ© le XIIIe siĂšcle europĂ©en. À la croisĂ©e de l’histoire et du mythe, il demeure un personnage de lĂ©gende dans la longue mĂ©moire de l’Europe Ă  l’image du souverain cachĂ© qui reviendra un jour restaurer l’ordre ancien aboli.

Sylvain Gouguenhein, auteur du magistral Aristote au Mont-Saint-Michel, lui a consacrĂ© un gros livre passionnant paru en septembre 2015 aux Ă©ditions Perrin FrĂ©dĂ©ric II, un empereur de lĂ©gendes. Davantage qu’une biographie, l’historien a voulu prĂ©senter dans cet ouvrage une synthĂšse de sa pratique du pouvoir, une analyse des images qu’il a voulu laisser de son rĂšgne, les reprĂ©sentations et lĂ©gendes tissĂ©es Ă  son sujet par ses contemporains et la postĂ©ritĂ©.

Un empire immense « à la vérité ingouvernable »

Petit fils de l’empereur FrĂ©dĂ©ric Barberousse et du roi Roger II de Sicile, FrĂ©dĂ©ric-Roger Staufen (ou Hohenstaufen pour les historiens français) nĂ© au lendemain de la NoĂ«l 1194 semble promis aux plus hautes destinĂ©es. Pourtant, orphelin dĂšs quatre ans, le jeune monarque grandira Ă  la cour de Palerme comme un « agneau parmi les loups » dans une ambiance de guerre civile, sous la tutelle du pape et en proie aux intrigues des rĂ©gents et des princes. En Allemagne son avenir semble Ă©galement menacĂ©, l’hĂ©ritage impĂ©rial revenant aux Welf, ennemis hĂ©rĂ©ditaires des Staufen. SitĂŽt sa majoritĂ© atteinte, le jeune orphelin sans armĂ©e mais aidĂ© par la Fortune rĂ©cupĂšre le trĂŽne de Sicile puis reconquiert l’empire au terme d’une audacieuse chevauchĂ©e. Il ajoutera Ă  sa titulature la couronne de roi de JĂ©rusalem qu’il obtient par mariage en 1229. Cette puissance soudaine le place Ă  vingt-six ans au sommet de la hiĂ©rarchie de princes d’Occident provoquant la mĂ©fiance puis l’hostilitĂ© des papes qui engageront une lutte Ă  mort contre lui. FrĂ©dĂ©ric sera excommuniĂ© deux fois puis dĂ©posĂ©. AprĂšs sa mort, l’anĂ©antissement de la race des Staufen provoquera l’entrĂ©e du Reich germanique dans le « Grand InterrĂšgne » (1250-1273).

Lire la suite de cet article paru sur le site de l’Institut Iliade.

Sylvain Gouguenheim, Frédéric II, un empereur de légende, éditions Perrin (septembre 2015).

Sylvain Gouguenheim, Frédéric II, un empereur de légende, éditions Perrin (septembre 2015).

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