Le 25 octobre dernier, je me suis rendue Ă  l’UMONS (UniversitĂ© de Mons-Belgique), pour assister Ă  la confĂ©rence de Guillaume Pitron, journaliste et auteur du livre choc La guerre des mĂ©taux rares. La face cachĂ©e de la transition Ă©nergĂ©tique et numĂ©rique (1). Cette confĂ©rence Ă©tait organisĂ©e par le collectif citoyen « Mons en transition » en partenariat avec le « Conseil de dĂ©veloppement durable » de l’universitĂ©.

Guillaume Pitron.

Guillaume Pitron.

Quels messages devons-nous retenir des six annĂ©es d’enquĂȘte oĂč Guillaume Pitron a parcouru le monde Ă  la recherche d’informations essentielles Ă  notre comprĂ©hension de ce que l’on nomme communĂ©ment la transition Ă©nergĂ©tique ?

AprĂšs la machine Ă  vapeur et sa matiĂšre premiĂšre le charbon, le moteur thermique et le pĂ©trole, voici venue l’ùre des technologies vertes (la green tech) et des nouvelles technologies du numĂ©rique avec les mĂ©taux rares. Ce « new oil » est un danger pour la planĂšte gĂ©nĂ©rant de nouveaux enjeux gĂ©opolitiques, Ă©conomiques, politiques, humains et sociaux pour les prochaines annĂ©es.

Toutes ces nouvelles technologies incluant la green tech comme la voiture Ă©lectrique, le tĂ©lĂ©phone portable, les panneaux solaires, les Ă©oliennes, la fibre optique, la tablette, la robotique, l’intelligence artificielle, la cybersĂ©curitĂ©, les biotechnologies mĂ©dicales, les objets connectĂ©s, la nanoĂ©lectronique, les voitures sans chauffeur
 ne peuvent se passer de mĂ©taux rares et de terres rares pour fonctionner.

Cette transition Ă©nergĂ©tique n’est pas, comme les politiques peuvent vous le dire, une simple avancĂ©e technologique, mais une vĂ©ritable rĂ©volution Ă©conomique.

Citons pour illustrer quelques mĂ©taux rares que nous retrouvons dans un tĂ©lĂ©phone portable de type iPhone ; pour la batterie, lithium et cobalt, pour l’écran tactile, indium, silicium, yttrium, lanthane, terbium, prasĂ©odyme, europium, dysprosium gadolinium, pour l’électronique, argent, nickel, dysprosium, phosphore, arsenic, gallium, nĂ©odyme, terbium, gadolinium, prasĂ©odyme, silicium, etc.

Un vĂ©hicule Ă©lectrique et hybride peut contenir entre 9 et 11 kg de terres rares (deux fois la quantitĂ© trouvĂ©e dans un vĂ©hicule Ă  essence). Ces terres rares sont par exemple le lanthane et le cĂ©rium pour les piles hybrides NiMH, le zirconium pour le convertisseur catalytique, le nĂ©odyme pour les phares, le cĂ©rium pour les pare-brise anti-UV, ou les vitres et miroirs, l’europium, l’yttrium, le cĂ©rium, pour l’écran ACL, le nĂ©odyme, le prasĂ©odyme, le dysprosium, le terbium pour les moteurs et gĂ©nĂ©rateurs Ă©lectriques hybrides.

Il faut quelques 70 kg de matiÚre pour fabriquer un téléphone portable de 120 g.

Or, parmi les métaux rares, moins de 1 % de terres rares sont recyclables. Rappelons que les terres rares légÚres ou lourdes sont des sous métaux des métaux rares.

La conclusion est rapide ! Pour ĂȘtre propre nous salissons
 et dĂ©truisons.

L’enjeu gĂ©opolitique est d’envergure. Qui produit ces mĂ©taux rares que nous utilisons tous ? OĂč se trouvent les mines de terres rares ?

Une carte est publiĂ©e par la commission europĂ©enne tous les trois ans. Il s’agit de la carte des principaux pays producteurs de minerais rares (source « Étude sur la rĂ©vision de la liste des MatiĂšres PremiĂšres Critiques – rĂ©sumĂ© analytique » septembre 2017).

Sur cette carte, Il est visible que le principal pays producteur de « matiĂšres premiĂšres critiques » est la Chine. Le monde a de plus en plus besoin de terres rares pour son dĂ©veloppement numĂ©rique et les technologies de l’information et de la communication.

La Chine qui possĂšde toutes ces ressources a bien compris l’enjeu stratĂ©gique.

Elle détient en effet toutes ces ressources et fournit ces métaux indispensables au monde entier. Elle sait extraire et raffiner, polluant des villages entiers (les villages du cancer), des zones entiÚres (mine de Baotou).

La Chine a sacrifiĂ© son environnement pour s’octroyer une part belle de la richesse produite par ces terres rares. La Chine est une « OPEP » (2) Ă  elle seule qui dĂ©tient 95 % des matiĂšres premiĂšres stratĂ©giques. Mais l’histoire ne s’arrĂȘte pas là


La Chine ne veut pas seulement nous vendre les précieux métaux et terres rares, elle veut maintenant nous vendre les produits finis. Elle garde une partie de ces métaux rares pour ses propres industriels.

Par une stratégie de joint-venture avec les industriels étrangers les chinois entrent dans le capital social de ces entreprises et récupÚrent ainsi bon nombre des brevets sur les co-innovations de la green tech et du numérique.

La Chine est devenue la grande gagnante Ă©conomique de la transition Ă©nergĂ©tique. En matiĂšre d’écologie, elle fait de mieux en mieux. Évidemment ce n’est pas encore le niveau souhaitĂ© par le reste du monde, je fais ici rĂ©fĂ©rence Ă  l’accord mondial sur le climat signĂ© Ă  Paris lors de la COP 21.

Par ailleurs, la Chine a déjà sécurisé ses ressources de cobalt en signant un accord avec des producteurs congolais. Elle a également sécurisé ses marchés.

Notons aussi qu’un autre pays l’Afrique du Sud oĂč la « Reine du platine » du royaume de Bakofeng, une simple tribu assise sur les plus grandes rĂ©serves mondiales de platine, renĂ©gocie ses contrats miniers pour faire valoir la prĂ©Ă©minence du producteur sur l’acheteur. C’est une vraie multinationale !

« Le marchĂ© des terres rares n’est ni stable ni mĂȘme prĂ©visible ». C‘est en effet, ce que semble affirmer Guillaume Pitron.

Ne dit-on pas que « qui contrĂŽle la matiĂšre, contrĂŽle l’industrie ! » ?

Alors, faudrait-il rouvrir des mines en Europe ? Il en est question et cela se discute actuellement. La France, ex-gĂ©ant minier avec Ă  sa tĂȘte un prĂ©sident « pro-mines » relance le sujet. Guillaume Pitron nous dit dans son livre : « La polĂ©mique sur les mines nous invite Ă  prendre conscience de ce que les Chinois ont compris depuis des lustres : notre modĂšle de dĂ©veloppement recĂšle d’indĂ©brouillables contradictions. Entre les rĂȘves d’un monde plus vert et la matĂ©rialitĂ© d’un monde plus technologique, il n’est pas Ă©vident de choisir  »

Potentiel minier France

D’autre part, le monde ne nous attend pas. Le 11 septembre dernier, Vladimir Poutine rencontrait le prĂ©sident chinois Xi Jinping. Les deux chefs d’État ont annoncĂ© leur volontĂ© de passer aux devises nationales dans leurs Ă©changes commerciaux. La « dĂ©dollarisation » du monde permettrait-elle de signer des accords plus engageant encore sur le prix des matiĂšres premiĂšres stratĂ©giques comme les mĂ©taux rares ? Il y va de l’avenir de la monnaie tant l’euro que celle qui rĂ©git encore les Ă©changes mondiaux, le dollar.

Nous pourrions également nous poser la question du financement du terrorisme par les métaux rares comme ce fut le cas pour Al Qaïda avec le pétrole ?

Dans son livre, Guillaume Pitron pose la question de la course aux missiles intelligents. Les terres rares vont changer le visage des conflits modernes. La maĂźtrise par PĂ©kin de technologies balistiques avancĂ©es a dĂ©jĂ  modifiĂ© les rapports de force en mer de Chine mĂ©ridionale. Rappelons que PĂ©kin avait soutenu Bill Clinton et son parti dĂ©mocrate en 1996. AntĂ©rieurement, en 1973, les États-Unis votĂšrent une loi interdisant l’achat auprĂšs de fournisseurs Ă©trangers de mĂ©taux spĂ©cialisĂ©s destinĂ©s Ă  ĂȘtre incorporĂ©s dans des technologies de l’armement (cobalt, zirconium, titane) privilĂ©giant ainsi le tissu industriel national pour conserver une souverainetĂ© d’approvisionnement.

En 1990, arrive le jet F-35, concurrent amĂ©ricain du Rafale français, commercialisĂ© Ă  plus de 2 500 exemplaires. Mais en 2012, le scandale Ă©clate : les aimants de terres rares chinois sont intĂ©grĂ©s dans des radars, trains d’atterrissage et systĂšmes informatiques du F-35 malgrĂ© l’interdiction ! Fallait-il attendre l’avancĂ©e technologique des industriels et retarder la sortie du F-35 ? À l’heure actuelle la Chine fournit toujours les aimants aux AmĂ©ricains.

L’empire du milieu fabrique jusqu’à 75 % d’aimants pour la planĂšte et les relations amĂ©ricano-chinoises ne sont pas au mieux
 une prochaine guerre en Chine mĂ©ridionale est avancĂ©e par l’entourage de Donald Trump d’ici 10 ans. Comment la Chine va-t-elle exploiter cette dĂ©pendance amĂ©ricaine ?

Par contre, quant aux rĂ©serves de mĂ©taux rares et de terres rares, celles-ci avoisineraient les 700 Ă  800 ans considĂ©rant que les ocĂ©ans regorgent de ces mĂ©taux ainsi que les astĂ©roĂŻdes. D’ailleurs Obama disait Ă  ce propos en 2015 que celui qui irait chercher les mĂ©taux rares dans l’espace en aurait la propriĂ©té ! Ce qui est Ă©videmment contraire au traitĂ© de 1967 qui dit que l’espace n’appartient Ă  personne !

Allons-nous exploiter le plancher des océans ? Piller les autres planÚtes ?

Guillaume Pitron nous dit : « Le projet, entonnĂ© en chƓur par tous les avocats de la transition Ă©nergĂ©tique et numĂ©rique, de rĂ©duire l’impact de l’homme sur les Ă©cosystĂšmes a en rĂ©alitĂ© conduit Ă  accroĂźtre notre mainmise sur la biodiversitĂ©. Quant Ă  notre nouvelle convoitise pour l’espace, elle balaie d’ultimes interdits. »

Alors, rĂ©flĂ©chissons bien avant d’acheter un vĂ©hicule Ă©lectrique ou un nouveau portable
 Le mensonge politique consiste aujourd’hui Ă  tirer sur le diesel Ă  boulet rouge nous poussant Ă  acheter des vĂ©hicules ou des matĂ©riels non polluants Ă  l’utilisation, mais qui contribue largement dans son process Ă  la destruction de la planĂšte. Au-delĂ  c’est le mensonge de la publicitĂ© et des politiques pour satisfaire un Ă©lectorat qui n’a pas encore pu entendre la vĂ©ritĂ©.

Sachons voir la matĂ©rialitĂ© invisible. Pour extraire tous ces mĂ©taux rares contenus dans les roches il faut un process industriel sale qui coĂ»te. Et lĂ  encore nous prenons tous les coĂ»ts de plein fouet ; quel coĂ»t Ă©nergĂ©tique ? Quel coĂ»t Ă©conomique ? Quel coĂ»t social ? Pour quels impacts sur l’écologie ?

Comme chantait Jacques Dutronc, 700 millions de chinois et moi et moi et moi
 c’est propre devant chez moi !

Alors quel est le sens de ce saut technologique ? Faire dĂ©penser aux mĂ©nages ce qui leur reste d’argent !

La confĂ©rence de Guillaume Pitron ouvre nos yeux sur la vĂ©ritĂ© et nous pose la question Ă  savoir « saurons-nous puiser en nous l’antidote aux mĂ©taux rares ? »

Site de Guillaume Pitron : www.guillaumepitron.com

Notes

(1) La guerre des mĂ©taux rares : La face cachĂ©e de la transition Ă©nergĂ©tique et numĂ©rique – Guillaume Pitron, prĂ©face d’Hubert VĂ©drine (Éditions Les Liens qui libĂšrent).

(2) OPEP : Organisation des pays exportateurs de pétrole.

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